UFC. Становление мегатурнира. (Ultimate Fighting Championship)

UFC

UFC на сегодня считается крупнейшей мировой организацией, проводящий соревнования по смешанным единоборствам. Базируется промоушн в Вегасе, его аббревиатура расшифровывается «Абсолютный бойцовский чемпионат».

Рейтинг букмекеров                                    Прогнозы на бои ММА

Истоки турнира

Возник UFC на старте девяностых, когда интерес аудитории к обычным единоборствам стал неуклонно падать. Американцы тогда поголовно играли в «Мортал Комбат» и не отходили от экранов ТВ, когда там демонстрировали боевики с Ван Даммом и его менее успешными подражателями. Суть заключалась в том, что дрались представители разных стилей, и зрителям хотелось выяснить, кто круче – боксёр или самбист, каратист или дзюдоист?

Предприниматель по имени Арт Дейви, на которого произвела большое впечатление техника джиу-джитсу, исповедуемая Ройсом Грейси, решил проверить, как это искусство будет смотреться на фоне остальных единоборств. Грейси был инструктором в собственном зале, который открыл в Калифорнии и учил там желающих бразильскому искусству боя.

Дейви вначале поступил к Грейси в ученики и проникся восхищением перед мастерством учителя. Арт узнал, что его учитель уже не раз проводил чемпионаты по смешанным единоборствам, в которых сам участвовал и даже распространял видеокассеты по видеосалонам. Насмотревшись видео с участием учителя и соблазнив этими кассетами ещё нескольких любителей поглазеть на бои без правил, Дейви собрал достаточно наличности для организации крутого турнира.

Старт

Первое шоу состоялось 12.11.1993 в Денвере и в нём приняли участие 8 представителей различных направлений: кикбокса (два штуки), шутбокса, каратэ, сумо, бокса, савата (французская забава), джиу-джитсу (бразильское развлечение). Исповедовавший бразильский джиу-джитсу Ройс Грейси действительно стал триумфатором, как и рассчитывал организатор. Ройс победил поочерёдно трёх противников и стал первым чемпионом UFC.

Успех шоу превзошёл ожидания организаторов (таковых насчитывалось 28 человек, именно такое количество парней решились стать инвесторами соревнования). Они хотели ограничиться одним чемпионатом, но осознали, что подобные турниры могут превратиться в золотоносную жилу. Даже на первый турнир подписались почти 83 тысячи зрителей платного канала.

Второй турнир был быстро организован, пока не спал ажиотаж от первого и уже в начале 1994-го в октагоне (изобретение Дейви, сохранившееся в неизменном виде по сию пору) сошлись новая восьмёрка участников. Среди участвующих снова был Грейси. Хотя он уступал в росте и весе остальным участникам, но снова со всеми справился. Всего этот парень трижды становился чемпионом организации и считается её легендой.

Поначалу отсутствовало разделение на весовые категории, что добавляло зрительского интереса. Например, на шоу UFC-3 встретились два парня, чья разница в весе составляла 180 кило. Такие схватки сильно популярны на Ютубе, но имеют мало общего со спортивным принципом.

Общий комплекс правил, по которым UFC проводит соревнования, по сей день, был выработан в канун 28-го турнира, и случилось это 17.11.2000. Начиная с этого момента, телевизионные запреты на показ были сняты, и промоушн получил возможность демонстрировать себя широкой аудитории.

Приход Даны Уайта

В тот же временной отрезок произошла смена владельца. Организация SEG, владевшая брендом, вступила в войну с правительством и едва не разорилась. Дана Уайт, занимавшийся до той поры боксом в качестве промоутера, воспользовался ситуацией и совместно с сетью казино перекупил UFC. Сделка датируется январём 2001-го. Промоушн был куплен всего за пару миллионов баксов и новым президентом стал Уайт.

Дана обладал амбициями, а владельцы казино связями, поэтому в шоу появились и теле трансляции и популярность. На соревновании UFC-40, организованном 22.11.2002, был побит рекорд по продаваемости билетов и по количеству подписавшихся на платную трансляцию (150 000).

Соперничество промоушенов

До 2007-го с UFC активно соперничал японский промошн «Прайд». Однако в тот год UFC купил конкурента за 70 миллионов «баксов» (или даже меньше) и полностью уничтожил. «Прайда» не стало даже в виде бренда, а все его лучшие бойцы перенаправились в UFC. С тех пор считается, что по значимости в спортивном мире промоушн не уступает НБА или НХЛ.
Популярность UFC на платных каналах достигла уровня бокса, который десятилетиями был недосягаемо популярнее всех прочих боевых искусств в англоязычных странах.

За американские пределы UFC вышел в 2008-м, когда владельцы решили направиться за рубеж. Им удалось поглотить (купить и уничтожить) ещё нескольких конкурентов, среди которых самыми популярными были WEC и «Страйкфорже».

Постепенно в UFC стали стекаться лучшие спортсмены и ныне 90% крутых парней на планете мечтают биться именно в этом промоушне. Практически все лучшие бойцы ММА предпочитают сражаться именно здесь, пока их не выгонят по старости или из-за хронических неуспехов. Тогда они уходят в различные Беллаторы или М-1.

Уровень современной популярности

Сейчас на турниры промоушна подписываются около миллиона платных зрителей. Поединки смотрят люди в 130-ти странах, а трансляции ведутся на двадцати языках.